Foto: Christian Ibenfeldt
Foto: Christian Ibenfeldt

VM i Houston

VM i Houston er over, og de som orket lange våkenetter fikk med seg mye god underholdning.

Kina var som vanlig dominerende (verdensmestre i single både på dame- og herre-siden), men flere nasjoner og kontinenter yppet seg denne gang:  

- Både Sør-Korea og Japan var representert i double-finalene 

- Nigeria sørget for Afrikas første spiller i en VM-kvartfinale (Aruna) 

- Brasil (Sør-Amerika) tok seg også til kvartfinalen i single (Calderano)  

- USA (Nord-Amerika) tok medalje (godt hjulpet av Kina) i mix 

- legenden Timo Boll tok seg til semifinale etter å ha bikket 40 

- Luxemburg (!) stod på pallen i dame double med en 58-åring!  

- Sverige fikk sitt første VM-gull i double på 31 år (Falck/Karlsson) og sin yngste finalist i single noensinne (Møregårdh). Tenk at det bare er litt over 1 år siden han var med på det tapende Stord-laget i kamp mot Laksevåg i Olsvikhallen! Kanskje noen flere som burde stilt opp for å ta en kikk på en av verdens mest spennende spillere… 

Bordoppsettet på årets VM var noe spesielt. Bord 1 (centercourt) var lagt til en egen sidehall som dannet en ganske intim atmosfære, med høy musikk og lysshow. Spillerne ble presentert som boksere på beste amerikansk vis på vei over catwalk’en. Ganske så kult og sikkert enda kulere for spillerne selv. Intervjuer av vinnerne etter hver kamp. Røykmaskiner. Nevnte jeg høy musikk?  

Hovedhallen var noe mer skuffende. Bord 2-4 var for så vidt lett å se, men likevel ganske langt unna. Bord 5-10 var uten tilgang for tilskuere! Verdensstjerner bortgjemt i en krok… 

Det var to treningshaller også: en stor for hovedhallen og en liten VIP-hall med 4 bord med direkte tilgang til centercourten. Kun spillerne som senere skulle spille kamp på bord 1 og noen verdensstjerner fikk tilgang her. Det ble kanskje derfor noen lange blikk fra Fan Zhendong, Calderano og Chen Meng når undertegnede begynte en nokså nervøs innslagning på bordet ved siden av med den danske presidenten. Da den svenske GS’en (tidligere toppspiller Thomas Buza) og president Petra Sørling også ble med, skjønte de vel litt mer tegningen om at det er bra gode venner i høye stillinger 😊  

Parallelt med selve turneringen holdt ITTF sitt AMG, der bl.a et nytt styre ble valgt. Sveriges president Petra Sørling ble valgt som den første kvinnelige president i ITTF’s historie. Ingen stilte mot. Det ble også stemt frem at utøverkomiteen nå skal ha 2 representanter i styret – en av hvert kjønn. Like flinke var ikke forsamlingen når resten av styret skulle velges: med seg i styret får Petra kun menn! Det er fortsatt en vei å gå internasjonalt når det kommer til likestillingsprinsipper som vi her i nord synes å ha kommet litt lengre med…  

Andre saker / kuriositeter på AMG:  

-mange ulike kampsaker ang styresammensetningen; representanter i kontinentale forbund skal nå også kunne sitte i ITTF’s styre  

-litt styr ble det også rundt en kandidat som var under etterforskning, der det ble gjordt forsøk på å tone ned betydningen (siden spørsmålene dukket opp «tilfeldigvis» i det valget skulle starte) 

-Falklandsøyene ble valgt inn som det 227.medlemmet av ITTF (mot Argentinas ganske så kraftige motforestillinger) 

-ny serveregel i double skal prøves ut: man skal kunne serve i begge diagonalene 

-rankingsystemet skal få en ny gjennomgang – fungerer ikke tilfredsstillende i per i dag 

-Sør-Korea fikk VM i 2024 (mistet VM i 2020 pga covid) 

50-års markeringen for «Ping-pong diplomatiet» mellom Kina og USA ble også feiret. Amerikanere liker jo taler, så det fikk vi i mer enn nok av! Video-hilsen fra Henry Kissinger (97 år!) og fra noen av spillerne som var på det kinesiske laget for 50 år siden, samt «live» fra Liu Gouling og to av de amerikanske spillerne som var med for 50 år siden også.  

Det ble en del møtevirksomhet utenfor kongressen også. Flere land har fått med seg at vi arrangerer EM for veteraner i 2023, og var interessert i hvordan det blir hos oss. Bl.a Tysklands påtroppende president var interessert i et turneringssamarbeid med Norge og de andre nordiske landene. Både på toppstevner (WTT) og breddestevner (veteran).  

Norge kommer også til å arrangere en stor internasjonal turnering i 2022, som det ble mye snakk om. Undertegnede fikk ønsket den kinesiske presidenten, og tidligere verdens- og olympisk mester, Liu Gouliang , velkommen til Oslo i juli 2022. Mer om det kommer neste uke 😊  

STIGA TTEX Norsk Tipping IDRETTSBUTIKKEN.NO Amedia AS VT Profilering Cara AS Thon hotell