VETERAN VM , ALICANTE 2016

Tekst: Christian Ibenfeldt
Photo: Knut Helseth

Her kommer en liten rapport fra den norske troppens yngste og nyeste medlem…

Årets veteran VM går av stabelen i Alicante i meget behagelig sommertemperatur. Et gigant-arrangement med 4600 spillere fra hele verden. Den norske troppen består av nærmere 80 spillere. Den enorme hallen rommer 160 bord til selve konkurransen, 60 oppvarmingsbord, stands med sponsorer og bordtennisutstyr, resturanter og barer (ja det er lov hos veteranene…) .Knut Helseth

Mandag og tirsdag ble det spilt innledende puljespill i single og double. «Kadett-klassen» (gutter 40) hadde f.eks 167 puljer (4 i hver) for å gi en indikasjon på størrelsen. 334 i sluttspill gir noen runder før man kan kalle seg verdensmester. Nytt av året iflg.arrangør er 90-års klassen for de godt voksne J. 22 norske spillere gikk videre til hoved-sluttspillet i single. De som ikke klarte det gikk videre til consolation-trekningen ­– alle får med andre ord masse kamper.FullSizeRender

Undertegnede har kost seg med bordtennis på alle nivå og aldre. Og ikke minst stemningen i den norske troppen er upåklagelig. Som «ferskinger» er vi flere som er blitt godt mottatt av de «etablerte». På fridagen /onsdag) ble det arrangert et lite beach-party med innlagt volleyball-konkurranse. Også her ble det vist ferdigheter på høyt nivå. Norge slo bl.a. Danmark i en innlagt show-kamp.Christan Ibenfeldt2

Torsdag staret sluttspillet i alle single-klassene. Mange kom seg videre fra både 1. og 2.runde, men så ble det noe færre etter hvert. Sent på kvelden var det bare Pål Guttormsen (gutter 60) og Christian Ibenfeldt (40) igjen i hver sine 32-dels finale, begge med kinesisk motstand. Pål var først ute i en match som sent blir glemt av de som var til stede. Nubber, ulovlige server, ossing på et nivå man knapt har sett før og et svært engasjert publikum (som alle var med Pål) fikk se vår mann snu 4-9 i 5.sett til seier 11-9. Den norske leiren fikk knapt tid til å gratulere ham før de trakk over til neste norsk-kinesiske duell. Her ble det nok en norsk seier med god trøkk på tribunen her også. Vi har dermed i skrivende stund to representanter i 16-dels finale på lørdag.Pål Guttormsen

Selv om vi ikke er ferdig her nede enda har det allerede vært en flott opplevelse. Knirkefritt arrangement, gode spilleforhold (kanskje litt små hager), sosialt upåklagelig og alle støter opp om hverandre når man har anledning og ikke spiller selv. Positiv og god stemning.

Og om 2 år skal vi til Las Vegas. Det er plass til flere…Tore Eig